Microsoft começa a desafiar o Google - Informática - 2019

Anonim

A Microsoft quer mudar isso, e está apostando milhões que um dia será tão conhecido por pesquisas quanto o Google.

O impulso da gigante do software ocorre em meio a um crescimento exponencial de informações - em computadores de mesa, em álbuns de fotos on-line e em sites.

"E quanto mais informações existem, mais difícil se torna encontrar informações e conteúdo relevantes", disse Rob Lancaster, analista sênior do Yankee Group, de Boston. "O excesso de informação, como é popularmente conhecido, está se tornando um problema real para muitas empresas."

O incentivo à busca é uma medida inteligente para a Microsoft, disse Lancaster, e deve causar algum temor nos corações do Google Inc., Yahoo! Inc. e outras empresas que oferecem mecanismos de pesquisa.

Não será fácil colocar esses dois de lado, no entanto. Danny Sullivan, editor do boletim on-line do Search Engine Watch, observou que o Google e o Yahoo têm seguidores leais.

E vários outros jogadores também estão tentando pegar algumas das possibilidades de muitos bilhões de dólares em buscas na Internet.

A IBM acaba de anunciar uma tecnologia de busca, chamada WebFountain, projetada para não apenas encontrar textos em vários lugares online, mas também analisar seu significado.

Ainda assim, a Microsoft tem uma posição forte atualmente como um dos três principais sites de busca da Web.

"A menos que cometam algum erro terrível, continuarão sendo um jogador muito forte", disse Sullivan. "Se eles decidiram que é importante e querem se esforçar para tentar resolver o problema, eles têm um bom histórico de montar um bom software para fazer esse tipo de coisa."

A Microsoft tem os olhos fixos para além do mapeamento da World Wide Web.

Ela está desenvolvendo tecnologias relacionadas a pesquisas para fazer tudo, desde a classificação de fotos digitais até o detalhamento de itens espalhados nos computadores de mesa.

O objetivo é responder a um problema da Idade da Informação - como você encontra o que está procurando? - em um momento em que a informação eletrônica está se tornando cada vez mais densa.

"Se você tiver que se esforçar para procurar por coisas em centenas de lugares diferentes, isso será intolerável", disse Susan Dumais, pesquisadora sênior da Microsoft que está desenvolvendo uma ferramenta para encontrar rapidamente material que os usuários tenham visto - não importa se era um e-mail, site ou documento.

Alguns dos esforços da Microsoft para simplificar a pesquisa na Internet estarão em breve.

A nova versão do serviço de Internet MSN, da Microsoft, disponível neste inverno, incluirá uma ferramenta para recuperar fotos digitais baseadas em imagens nas fotos. Por exemplo, os usuários podem solicitar que seus computadores recuperem todas as imagens que incluam o rosto ou o plano de fundo de uma pessoa específica.

Mas muitos analistas estão observando mais de perto o projeto da Microsoft para desenvolver seu próprio sistema de indexação e busca para a Internet - e como a tecnologia pode mais tarde ser implantada em toda a empresa.

Os analistas estimam que a Microsoft, que há muito tempo se baseia em empresas externas para fornecer a ferramenta de busca em seu site do MSN, está gastando milhões para desenvolver seu novo mecanismo de busca. A Microsoft não vai comentar sobre quanto está gastando, quantas pessoas está dedicando ao projeto ou quais empresas ele pode tentar comprar.

O MSN decidiu há alguns meses que era hora de criar sua própria tecnologia, em vez de confiar nas empresas de busca Inktomi e Overture, disse Kirk Koenigsbauer, gerente geral do MSN.com. Ele disse que não tem relação com as aquisições do Yahoo no ano passado de Inktomi e Overture.

Em vez disso, a Microsoft viu o quão importante a pesquisa se tornou, disse Koenigsbauer, e alega que ninguém está realmente fazendo um bom trabalho classificando a massa de sites para responder a consultas.

De fato, se a Microsoft pode construir um motor de busca melhor, "está aberto neste momento", disse Charlene Li, analista da Forrester Research.

Koenigsbauer não disse quando a nova ferramenta de busca da Microsoft aparecerá, ou quais mudanças técnicas a Microsoft está fazendo para melhorar a busca.

"Esse é o molho secreto", disse ele.

Mas ele disse que a melhor personalização é uma maneira de melhorar a pesquisa. Por exemplo, se o MSN sabe que o usuário do computador que está procurando por “pizza” mora em um CEP específico, ele pode exibir resultados de pizzarias nesse CEP.

Representantes do Google e do Yahoo se recusaram a comentar sobre a potencial competição de busca da Microsoft.

Além de satisfazer os consumidores, uma busca melhor pode ser lucrativa.

Muitas empresas pagam ou fazem lances para inclusão nas listagens de sites de pesquisa, normalmente em uma seção isolada para anunciantes, com base nas palavras-chave inseridas pelo usuário. Por exemplo, uma empresa que vende sapatos pode pagar para ser listada em consultas para "sandálias Manolo Blahnik".

Essas listas pagas devem gerar mais de US $ 2 bilhões em receita para sites de busca em 2003, disse Li, da Forrester Research.

Embora a Microsoft não tenha revelado muitos detalhes sobre seu novo sistema operacional Longhorn, a empresa disse que planeja construir um sistema de arquivos unificado que permita uma busca rápida em tudo em um computador, independentemente de se tratar de um e-mail ou outro documento especializado. .

Dumais e outros pesquisadores da Microsoft estão estudando como as pessoas restringem suas pesquisas de documentos que viram antes e querem recuperar - usando datas especiais como uma sugestão de memória ou o remetente do documento como uma característica identificadora.

Outros, liderados por Gordon Bell no laboratório da Microsoft Research em São Francisco, estão estudando como construir o que é um backup de computador para as memórias das pessoas.

Bell desenvolveu uma maneira de armazenar chamadas telefônicas, contas, fotos e músicas em um disco rígido do computador, com uma ferramenta de busca que pode classificar tudo.

Fonte: Associated Press